Un hogar en Ecuador, un objetivo mundial: cómo Comercio Justo reduce la pobreza

Hace diez años, Rendon Vival Felix Belisario vivía en Napo, Ecuador, una provincia ubicada en medio de la selva amazónica. Era casi imposible encontrar trabajo: el desarrollo industrial no es común en Napo, por lo que trabajaba por un salario mínimo como guía turístico para un albergue local. Pero debido al bajo salario que recibía, Belisario tenía problemas para mantener a su familia.

Belisario dejó su hogar en busca de un trabajo mejor, y posiblemente una vida mejor. Pronto encontró trabajo en los campos de Agrocoex S.A., una finca floral Fair Trade Certified™ en Latacunga, Ecuador. El trabajo era constante y bien remunerado, pero su familia no cabía en la habitación que alquilaba cerca de la granja. Se quedaron en su casa en Napo, ya que Belisario vivía a cinco horas de distancia. Belisario solía enviar dinero a su familia y los visitaba cada tres meses. Esto los ayudaba a vivir mejor, pero la distancia entre ellos lo hacía sentir triste y solo.

Pero Belisario también sentía esperanza: el Comité de Comercio Justo de Agrocoex había estado analizando la posibilidad de invertir dinero de su Fondo de Desarrollo Comunitario de Comercio Justo en un nuevo complejo de viviendas para trabajadores.

El Comité de Comercio Justo, integrado en su totalidad por trabajadores elegidos democráticamente para representar a sus pares, encuestó al resto de los trabajadores y encontró que la vivienda era una necesidad común, ya que muchos vivían en espacios reducidos o, como Belisario, lejos de sus familias. El dinero del Fondo de Desarrollo Comunitario se obtiene de una parte de las ventas de productos con certificación Fair Trade Certified y una de las funciones del Comité de Comercio Justo es votar sobre cómo invertir el dinero en proyectos sociales, económicos y ambientales.

La construcción de viviendas sería perfecto, pensó Belisario: sería dueño de una casa y finalmente se reuniría con su esposa, su hija y su nieta. Soñaba con un hogar feliz, todos juntos de nuevo, mientras podaba y cosechaba flores en los campos de Agrocoex.

El comité votó y el sueño de Belisario se hizo realidad: el complejo de viviendas La Calerita, 100 casas para trabajadores de Agrocoex, se construiría en el barrio La Calera de Latacunga.

“Creemos que la vivienda es una necesidad básica para cada persona”, dijo Pruna Pastuña Loide Matilde, presidente del comité y supervisor de poscosecha.

trabajador envuelve rosas fair trade en agrocoex

El sueño de Belisario es algo que todos los trabajadores merecen: buena vivienda, condiciones de trabajo decentes y estar libre de la pobreza.

El complejo de viviendas La Calerita es parte de un movimiento global para erradicar la pobreza. En 2015, las Naciones Unidas anunciaron 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para terminar con la pobreza, proteger el planeta y garantizar que todas las personas puedan disfrutar la paz y la prosperidad para el año 2030.

El primer objetivo: poner fin a la pobreza en todas sus formas en todo el mundo.

Este objetivo está a la vista en Agrocoex, ya que los trabajadores de Agrocoex pudieron comprar las casas por el precio de las partes y la producción de la casa. Se ofrecieron préstamos con intereses bajos a los trabajadores, gracias al Fondo de Desarrollo Comunitario de Comercio Justo. Antes de la construcción, algunos trabajadores tenían que obtener préstamos bancarios con altos intereses para vivir cerca del trabajo, dijo Matilde. Los espacios a menudo carecían de servicios como agua, alcantarillado y electricidad. La Calerita representó una oportunidad para que los trabajadores avanzaran económicamente al invertir en una casa en lugar de pagar el alquiler de habitaciones pequeñas, lejos de sus familias.

Este mismo objetivo se aplica a todas las fábricas, granjas y pesquerías Fair Trade. El dinero de la certificación Fair Trade por sí solo no puede acabar con la pobreza, pero puede ayudar a muchos de los trabajadores más afectados por la volatilidad del mercado y las duras condiciones laborales. Los productores y trabajadores Fair Trade han ganado $ 465 millones adicionales gracias a los Fondos de Desarrollo Comunitario desde 1998; solo en 2019, ganaron $ 66.8 millones.

Fuera de Comercio Justo, con frecuencia los trabajadores no ven este tipo de ganancias por su trabajo. Lo más común son las viviendas deficientes y los salarios bajos: dos tercios del mundo gana el equivalente a $10 o menos por día. Alrededor del 10 por ciento gana $1.90 o menos por día. Este es el tipo de pobreza que esperamos reducir en la próxima década.  

Para ayudar a poner un fin a la pobreza, Comercio Justo contribuirá con dos objetivos ODS para el 2030:

  1. Reducir el número de personas que viven en la pobreza a la mitad.
  2. Fomentar la resiliencia de las personas en situación de pobreza y otras en situaciones vulnerables, al disminuir su exposición a desastres y la volatilidad de todo tipo: social, económica y climática.

 

Para el primer objetivo, los estándares de Comercio Justo requieren que los empleadores respeten los derechos laborales. También exigen que los trabajadores tengan condiciones de trabajo decentes, seguridad laboral y mismo trabajo, misma paga. En las plantaciones y fábricas, los empleadores deben tener una política que aborde el acoso sexual. Para algunos productos Fair Trade, como el café y el cacao, los productores deben ganar al menos el Precio Mínimo de Comercio Justo. Este es un mecanismo de Comercio Justo que sirve para proteger a los productores de las fluctuaciones volátiles del mercado, una red de seguridad para sostener a los trabajadores cuando bajan los precios del mercado.

Para el segundo objetivo, Comercio Justo prohíbe la esclavitud, el trabajo forzoso y el trabajo en régimen de servidumbre en granjas y fábricas con certificación Fair Trade Certified. Comercio Justo también mantiene las normas para proteger los recursos naturales, incluidos el agua y el suelo, y garantiza a los trabajadores el salario mínimo legal vigente y el seguro contra accidentes.

Si bien nosotros, como planeta, trabajamos juntos hacia estos objetivos, las contribuciones de Fair Trade USA® están mejorando las condiciones de vida y de trabajo de los productores y trabajadores de todo el mundo. Son metas elevadas, pero se pueden alcanzar: una comunidad a la vez, una compra a la vez.


Las casas de La Calerita no aparecieron de la noche a la mañana: el complejo comenzó con la compra de un terreno en 2010, luego dio lugar a años de construcción y retrasos. Cuando se produjeron retrasos, Belisario y otros trabajadores sintieron que su entusiasmo inicial se convertía en incertidumbre. 

Algunos retrasos no pudieron evitarse: en 2015, por ejemplo, la construcción se retrasó debido a la erupción del volcán Cotopaxi, ubicado a 15 millas de Latacunga. Pero lentamente, se construyeron calles, plantas de tratamiento de agua, así como sistemas de drenaje y pluviales, y las estructuras de las casas se construyeron encima. La Calerita comenzó a verse como una nueva comunidad.

Entonces, el complejo de viviendas La Calerita, el sueño de Belisario y los trabajadores de Agrocoex, se hizo realidad. En 2017, se construyeron las primeras 24 viviendas; las siguientes 39 se completaron en 2020 y las últimas 37 viviendas se completarán en 2022.

En 2018, Belisario pudo poner dinero en una casa y enviar a buscar a su familia. Esto le hizo más fácil ahorrar dinero, dijo. Más importante aún, le permitió reunirse con su familia bajo un mismo techo, tal como lo había soñado.

“Fue lo mejor que nos ha pasado”, dijo Belisario. “Esto cambió mi vida. Ahora, soy feliz viviendo en familia con mis seres queridos”.

Complejo de viviendas La Calerita

Mientras seguimos viendo los resultados en Agrocoex, Fair Trade USA ha tenido éxito en la reducción de la pobreza en industrias similares.

Los productores de cacao encuestados en 10 cooperativas de Comercio Justo diferentes en Costa de Marfil informaron que su capacidad para comprar alimentos aumentó del 82 por ciento en 2015 al 93 por ciento en 2019. Los productores de cacao Fair Trade también superan en 26 puntos porcentuales la tasa promedio nacional de acceso al agua en poblaciones rurales.

Debido al Precio Mínimo de Comercio Justo, los productores y trabajadores de comercio justo han recibido $ 260 millones adicionales desde 1998, con $ 63.6 millones en 2019. Si más trabajadores de todo el mundo contaran con redes de seguridad similares, muchos estarían más cerca de liberarse de la pobreza. Un productor de cacao de una cooperativa de Costa de Marfil, por ejemplo, dijo que pagó los gastos de educación y salud de sus hijos con el dinero que recibió. La salud y la educación, que deberían estar al alcance de todos los seres humanos, tienden a perderse en la pobreza.

Estas estadísticas, y los proyectos como el nuevo complejo de viviendas de Agrocoex, son prometedores. Pero todos deben seguir mejorando y evolucionando para que se cumplan los Objetivos de Desarrollo Sostenible; por eso, la compra de productos Fair Trade, como las flores cultivadas en Agrocoex o el chocolate de Costa de Marfil, puede ser de gran importancia.

Luz Sisa, 24 años, cosecha rosas con certificación Fair Trade Certified. Luz, que es madre de dos hijos, ha trabajado en Agrocoex desde 2010. “Nos divertimos trabajando aquí y recibimos muchos beneficios”, dice. “Mi hija Shirley está en la guardería. Yo recibo créditos pequeños, cursos de computación y hago revisar mis dientes; y sobretodo, estamos esperando tener una casa en el nuevo complejo residencial. Soñamos con tener un techo sobre nuestras cabezas el cual sepamos que nos pertenece”.

Felix Belisario camina por su barrio en La Calerita

“El hogar es tener a todos mis seres queridos a mi lado, vivir en armonía y tranquilidad, disfrutar de las cosas hermosas de la vida”.

La construcción del complejo de viviendas La Calerita no ha terminado con las casas y la infraestructura. También se han construido comedores y comercios de barrio, así como vías de acceso a la ciudad, donde los trabajadores pueden recibir atención médica. Han comenzado servicios como la recolección de basura. Todo se suma al objetivo secundario del complejo Agrocoex, una mejor comunidad, pero también disminuyen las condiciones de pobreza.

Ahora hay planes para otro complejo Agrocoex, esta vez para los trabajadores de su finca floral en Machachi, Ecuador. El Comité de Comercio Justo de esa granja adquirió un terreno en 2019 con la esperanza de construir un complejo de viviendas similar y de hacer realidad sueños similares.

Belisario, que vive en una casa con su familia, gasta lo que antes era el dinero de su alquiler en su nueva casa. Él recuerda los años de sacrificio y trabajo duro, viviendo lejos de su familia, y se siente feliz de tener un lugar al que puede llamar hogar.

“Gracias a mi trabajo, tengo a mi familia a mi lado”, dijo Belisario. “El hogar es tener a todos mis seres queridos a mi lado, vivir en armonía y tranquilidad, disfrutar de las cosas hermosas de la vida”.


Hal Conick es un escritor que vive en Chicago.