Apoyo a estudiantes en Oakland y en todo el mundo

Ganadores del concurso

Cinco de los seis estudiantes ganadores del concurso de ensayos de Fair Trade USA y el Distrito Escolar Unificado de Oakland con apoyo de Pottery Barn Teen.

Así como en Fair Trade USA nos adaptamos y aprendimos a sortear las dificultades que nos planteó la pandemia, también percibimos la angustia que están atravesando las personas que buscamos ayudar con el modelo Fair Trade. Desde el inicio, cada cooperativa y productor Fair Trade buscó información confiable acerca de la COVID-19 con la intención de implementar excelentes políticas y procedimientos para garantizar la salud y el sustento económico de sus integrantes. Las fábricas se cerraron para proteger a la fuerza laboral que en general trabaja puertas adentro. Los trabajadores agrícolas tuvieron que refugiarse en el lugar o regresar a sus hogares donde quizás no haya demasiadas oportunidades económicas.

Como siempre, la creatividad y el cuidado puestos en favor de sus comunidades nos iluminó e inspiró mientras persistíamos con determinación para brindarles apoyo y compartir sus desafíos con los consumidores y las empresas estadounidenses. Ahora, más que nunca, resulta fundamental considerar nuevas estrategias para fortalecer a las más de 1250 marcas con las que trabajamos para comercializar productos con certificación Fair Trade Certified™.

Además, en este escenario, nos hemos esforzado para mantenernos activos en nuestra propia comunidad en Oakland, California. Junto a nuestros vecinos y amigos, sentimos dolor, indignación y decepción por el sistemático incumplimiento de nuestros derechos a ser tratados de manera equitativa y justa ante la ley. Escuchamos y aprendimos de los diálogos en los márgenes y alzamos nuestras voces y puños en las calles para protestar de forma pacífica. Conformamos grupos de trabajo para aprender (y desaprender) recursos, promovimos acciones en línea, hallamos organizaciones y causas que requieren nuestro apoyo y nos comunicamos con nuestros legisladores.

Con el fin de la temporada de verano y los planes anunciados por las escuelas para reanudar las clases y reestructurar el entorno escolar, las preocupaciones de los padres en nuestra organización y nuestra comunidad pasaron a primer plano. Nuestros amigos y preciados socios de Pottery Barn Teen también se enfocaron en apoyar a jóvenes y padres durante el año escolar virtual con un gran impacto en nuestra comunidad ubicada en el Área de la Bahía de San Francisco y alrededores.

Pottery Barn Teen conoce los desafíos que enfrentan los niños de distintas regiones debido a la pandemia. En 2019, una de las fábricas con certificación Fair Trade Certified de Pottery Barn Teen en India utilizó los fondos de desarrollo comunitario para inaugurar dos centros de apoyo escolar para niños. Dado que muchos trabajadores de fábricas han crecido sin tener acceso a educación formal, la encuesta de evaluación de necesidades en las fábricas ha demostrado claramente que los programas para mejorar la calidad educativa de los hijos de estos trabajadores eran una prioridad. Estos centros han permitido que 110 niños reciban mejor educación además de útiles escolares básicos como cuadernos y lápices. Se contrataron dos maestros en cada centro para que den clases de 3 a 5 p.m. todos los días.

Centro de apoyo escolar en India, inaugurado con maestros contratados mediante Fondos de Desarrollo Comunitario Fair Trade

Lamentablemente, estos centros de apoyo escolar fueron cerrados durante la pandemia con la idea de reanudar las actividades cuando sea seguro.

Por otro lado, dado que los niños del Área de la Bahía también han sufrido la interrupción de su formación, decidimos buscar la manera de apoyar a algunos de ellos al iniciarse el año escolar. Tras comunicarnos con el Distrito Escolar Unificado de Oakland, para analizar de qué manera podíamos convocar a los estudiantes y sus familias, decidimos lanzar un concurso de ensayos. Cada uno de los seis ganadores (tres estudiantes de secundaria y tres de preparatoria) recibirán una tarjeta de regalo por $500 de Pottery Barn Teen para ayudarlos a crear un entorno educativo más eficaz en el hogar. La consigna era escribir un ensayo de 300 a 500 palabras que respondiera la pregunta: ¿Qué es el comercio justo y por qué es importante durante la pandemia de la COVID-19?

En respuesta, se obtuvieron 213 escritos repletos de sabiduría y reflexiones, y los ganadores se emocionaron por los premios recibidos. Estamos felices de poder contribuir, en este pequeño gesto, con los estudiantes de Oakland y así incentivar a pensar formas creativas de apoyar a los estudiantes y maestros de nuestras comunidades en todo el país y en el mundo. A continuación, disfruta algunos de los fragmentos destacados que recibimos de los participantes.

"En las cadenas de suministro global que no adoptan el modelo de Comercio Justo, los trabajadores casi no pueden expresar su opinión y a menudo no reciben pagos equitativos. Como consumidores, podemos ayudar a corregir esta injusticia si apoyamos el comercio justo". Estudiante de 10° grado, Escuela Preparatoria Skyline

"El Comercio Justo como forma de comercio puede ofrecer asistencia a las comunidades productoras durante y después de la pandemia porque combate la pobreza, lucha por la higiene y el agua limpia y apoya a los productores a través de un ingreso estable y fondos comunitarios". Estudiante de 8° grado, Escuela Secundaria de Claremont

"Cuando compramos granos de café, es fácil agradecerle al cajero, pero no es tan fácil agradecer a las personas que trabajan incansablemente para producirlo. Al "buscar el sello" y comprar productos con certificación Fair Trade Certified, estás agradeciéndoles con tu compra". Estudiante de 6° grado, Escuela Secundaria Edna Brewer

"Los consumidores precisan comprar productos Fair Trade para ayudar a mantener saludables estas comunidades y garantizar que los trabajadores reciban pagos justos. Siempre debemos ayudar a otras comunidades porque cuando ellas crecen, todos crecemos juntos". Estudiante de 7° grado, Escuela Secundaria de Hillcrest