Café en crisis: Cómo tomar acción

"Es difícil creer que el precio del café apenas llega a $1 por libra. Los productores están preocupados, decepcionados y frustrados, porque con este precio, mueren sus esperanzas".— Rodolfo Penalba, gerente general en COMSA, una cooperativa de productores de café en Honduras.

Los estadounidenses beben MUCHO café -más de 400 millones de tazas cada día. Mientras tanto más y más personas alrededor del mundo están bebiendo café ya que el consumo crece en China, India y más allá. Esto ha llevado al desarrollo de un amplio mercado de productos primarios valorados por $200 millones cada año, el cual alcanzará por lo menos el doble para el 2050, de acuerdo a Investigación Mundial de Café. Por lo tanto, puede parecer una sorpresa que entre esta prosperidad, los productores de café estén enfrentando una crisis que amenaza su sustento básico.

 

Crisis de fijación de precios del café

El café como materia prima es comercializado al Mercado de Valores de Nueva York donde es conocido como el 'Precio C'. El Precio C sirve como punto de referencia para los productores y compradores que buscan negociar, ya que otros factores (como la calidad y origen geográfico) pueden llevar a un alza o baja del precio final. Al final del día, el Precio C es vital para decenas de millones de productores tratando de ganar lo suficiente para llegar a fin de mes. Durante los últimos años, el Precio C ha decrecido, decrecido , decrecido, incluso más del 50% desde alrededor de $2 por libra de café en el 2014 hasta menos de $1 por libra a finales de Agosto 2018. Esto ha llevado a una gran crisis para productores de café a pequeña escala. A este precio, no pueden cubrir ni aún los más básicos costos asociados con la producción de café. Diciéndolo de otro modo, el café a $1 significa que los productores pierden dinero con cada compra, las comunidades padecen hambre, y las granjas son abandonadas mientras los agricultores buscan medios alternativos de ingreso económico.

 

Cómo Fair Trade apoya a los productores de café

Fair Trade USA está equipado para apoyar a los productores de café que están enfrentando estos desafíos. Cuando abrimos nuestras puertas 20 años atrás, hubo una crisis similar de fijación de precio que enfrentaron estos productores. De hecho, es una de las razones principales por las cuales existimos hoy. Había una necesidad de los productores de conectarse con compradores y consumidores quienes valoraran su arduo trabajo y que estuviesen dispuestos a pagar un poco más por productos que promuevan sustentabilidad en lugar de sufrimiento. Nuestro modelo -el cual fue creado en asociación con organizaciones de agricultores, promotores y la industria- apoya a los productores de café que se enfrentan a mercados de bajo consumo de dos formas principales: Precio Mínimo de Fair Trade y Fondos de Desarrollo Comunitario.

 

Precio Mínimo de Fair Trade

Cuando los productores venden su café bajo los términos de Fair Trade ellos reciben como mínimo $1,40 por libra de café. Para café orgánico incrementa a $1,70 por libra para tomar en cuenta los costos adicionales de producción. Los productores pueden ganar más allá de este precio mínimo basado en calidad y otros factores; este precio base fue planificado para momentos específicos como el presente, cuando el mercado comercial les falle.

 

Fondos de Desarrollo Comunitario

A más del precio mínimo (convencional u orgánico), los grupos de productores de Fair Trade reciben $0,20 por libra para invertir en sus comunidades y producción como ellos según vean conveniente. Esto permite a los productores la flexibilidad de tomar decisiones a la medida de sus necesidades específicas. Además apoya a invertir en calidad lo cual ayuda a grupos de apoyo a negociar sobre el costo estándar. Nuestro propio estudio demuestra que alrededor del 50% de todas las inversiones están enfocadas a proyectos de mejoramiento y productividad de calidad.

Juntos el Precio mínimo de Fair Trade y los Fondos de Desarrollo Comunitario están apoyando con decenas de millones de dólares en ingresos económicos adicionales cada año para las comunidades productoras de café. Cuando el mercado se ve sumergido en niveles de crisis, estos fondos adicionales son literalmente un salvavidas para estos agricultores y sus familias. Para aumentar el impacto del modelo en este momento crítico, como organización estamos lanzando dos grandes iniciativas, un compromiso al Desafío de Café Sostenible y nuestro reto #JustOneCup.

 

Compromiso al desafío de café sostenible

Recientemente, la industria cafetera se ha unido para lanzar una ambiciosa iniciativa llamada el Desafío de Café Sostenible con el propósito de hacer del café el primer producto del mundo 100% sostenible. Como parte de este creciente movimiento, Fair Trade USA se une al Desafío de Café Sostenible para combinar agentes industriales los cuales puedan aumentar la disponibilidad de productos Fair Trade, incrementar la compra de café Fair Trade Certified y financiar programas educativos. Desde el tiempo actual y principios del 2019, vamos a captar marcas, distribuidores, tostadores, organismos de defensa al consumidor y más para asegurar que los agricultores puedan encontrar compradores su producción de café sostenible.

 

#JustOneCup

Para el Día Nacional del Café el 29 de septiembre del 2018, estamos incentivando a todos a celebrar el impacto que #JustOneCup de café Fair Trade Certified pueda tener para los dedicados agricultores y sus comunidades. Aprenda más visitando FairTradeCertified.org/JustOneCup, donde encontrará promociones exclusivas de café Fair Trade, tazas Fair Trade y más. Una taza a la vez podemos juntos trabajar para marcar la diferencia... ¡Imagine el impacto potencial de esas 400 millones de tazas de café que los estadounidenses beben cada día!

Estas iniciativas, construyendo las fortalezas del modelo Fair Trade, tienen como finalidad apoyar a los agricultores base de nuestra misión y asegurar que tengas el café que necesitas para hacer tu día posible.

 

Cómo puedes apoyar

Como promotor...

  1. Edúcate. Empieza con un corto Café 101de parte de nuestros amigos en Campañas Fair Trade y aprende más sobre lo que condujo a la crisis de fijación de precios de café.
  2. Solicitar Fair Trade. En tu cafetería local, tienda de comestibles, oficina, universidad... ¡sólo dilo! Las empresas y marcas están escuchando. De hecho, muchas veces están esperando el apoyo del consumidor para tomar pasos hacia Fair Trade. Incluso tenemos una tarjeta para hacer comentarios que puedes usar como plantilla.
  3. Únete a nuestra comunidad. El cambio verdadero y positivo empieza y termina con comunidades sólidas. Aumenta tu impacto y el nuestro simplemente siguiéndonos y manifestando tu apoyo en redes sociales. Las Campañas Fair Trade también ofrecen recursos para comprometer a tu comunidad.

Como profesional de la industria cafetera...

  1. Embárcate al Compromiso Unido de Fair Trade USA. Los compromisos pueden tener muchas formas y tamaños. Cada uno cuenta y apoyará el cambio. Comunícate con tu representante de Fair Trade USA o contáctanos para aprender más.  
  2. Compra café Fair Trade Certified. Trabaja con tu tostador o importador para descubrir más de cafés Fair Trade. Hay más de un billón de libras de volúmenes certificados, así que si necesitas una calidad u origen particular, entonces te podemos ayudar a encontrarlo.
  3. Únete a nuestra comunidad. Aprovecha tus canales sociales, boletines, y entrenamiento de empleados para difundir el mensaje a través de esfuerzos como la campaña #JustOneCup.

 

Veinte años atrás, se fundó Fair Trade USA bajo el principio de que buenas personas en lados opuestos del mundo pueden lograr cosas grandes juntas. Aún frente a otra crisis nosotros continuamos creyendo en esta idea y el poder de los consumidores, productores y la industria para guiar el cambio. Así que por favor, únete a nosotros mientras construimos el siguiente capítulo de Fair Trade y aumentamos el impacto del sistema en un tiempo en el que más se necesita.

 

Parker Townley es Gerente Principal de Desarrollo de Negocios de Café en Fair Trade USA. Él fue recientemente publicado en las noticias de Roast Magazine's Daily Coffee por su artículo, "Colapso del precio del Café: ¿Cómo llegamos aquí y qué podemos hacer?" -léalo aquí.

 

Laboratorio de análisis de suelo

El laboratorio de análisis de suelo COOPERANDES está abierto a un precio diario rebajado para miembros de la cooperativa. Aquí, Victoria Alejandra Rivera Contreras, una pasante en el laboratorio de suelo, conduce un análisis de suelo para ayudar a los productores de café Fair Trade en su comunidad a aprender cómo mejorar las condiciones de crecimiento, productividad, calidad y finalmente ganancia.

Camas elevadas de secado de café

La empresa Dukunde Kawa hace énfasis en el incremento de la calidad de su café Fair Trade en cada paso del proceso, estas camas elevadas de secado de café son gran parte de eso. Al procesar y secar el café para sus miembros, los agricultores pueden enfocarse en cuidar de sus árboles de café.

Basingwa Maria, Ruanda

Los árboles de café de Basingwa Maria, son su única fuente de ingresos. Como viuda y madre, trabajar para Fair Trade le permite invertir en la calidad de su café y costear el suministro de agua, paneles solares, comida y educación para sus hijos.

Reginberto Restrepo, Colombia

Aún como productor de tercera generación experimentado, Reginberto de 61 años dice que ha aprendido buenas prácticas de agricultura de sus compañeros productores en toda Colombia como resultado de los talleres de Fair Trade y visitas a granjas.