COVID-19: actualización de todo el mundo

“I would rather lose my entire crop and keep the health of my family.” – Anonymous coffee farmer, Colombia

Mientras escribo esta actualización, estoy sentada frente a mi escritorio (la abarrotada mesa de la cocina) haciendo lo posible por concentrarme mientras mis gemelas de 4 años me ruegan encender la música para volver a bailar al ritmo de Disney en la sala. Mi marido está en la habitación sumergido en nuestras finanzas mientras está en una llamada en conferencia con su oficina. Estos días, llenos de ansiedad sobre lo desconocido, son estresantes, pero pueden aceptarse uno a la vez. Intento imaginarme cómo las madres en las comunidades agrícolas o en la industria textil, que ya vivían al borde de la extrema pobreza, están lidiando con esta pandemia. Empatizo con el enorme peso que deben cargar desde el miedo de la rápida propagación hasta el virus mortal, la alarmante ola de cambios de vida que ha producido y la incertidumbre sobre lo que nos espera. Y luego leo esta cita de una encuesta reciente a los productores de Fair Trade y entiendo totalmente la gravedad de la situación:

"Preferiría perder toda mi producción antes que la salud de mi familia". 

En mis casi 12 años trabajando con Fair Trade USA®, nunca he leído una declaración tan grave ni he visto una situación tan extrema. 

En la foto de la derecha: Un productor de café de Fair Trade de la cooperativa COOPEATENAS en Costa Rica encuesta a su finca.

Costa Rican coffee farmer stands over his crop

Resultados clave de las encuestas a productores

Desde abril, el equipo de impacto, investigación y aprendizaje de Fair Trade USA ha completado casi 200 entrevistas con los productores en todo el mundo para comprender mejor el impacto global de la COVID-19 y dónde es más necesaria la ayuda. Afortunadamente, no todos deben tomar decisiones tan difíciles como la del productor de café colombiano anterior, pero la perspectiva es aleccionadora. Los siguientes son los resultados de los productores y trabajadores de Fair Trade de todo el mundo. Observa que si bien estas observaciones y resultados se tomaron de muestras de fincas y fábricas de Fair Trade, estamos descubriendo a través de conversaciones continuas con nuestros socios que son representativos de las dificultades y necesidades que enfrentan muchos.

  • Dos tercios (66 %) de los grupos encuestados informó una disminución en la demanda desde el brote de la COVID-19.
  • Dos tercios (66 %) de los encuestados dijo que necesita más información sobre la COVID-19, como las mejores prácticas para el distanciamiento social y las medidas de prevención para detener la propagación del virus.
  • Casi todos los productores encuestados (95 %) están implementando medidas de seguridad adicionales para abordar la COVID-19, como el lavado de manos adicional, la distribución de Equipo de Protección Personal (EPP), una limpieza profunda de las herramientas y las instalaciones, tomar la temperatura de los empleados e implementar el distanciamiento social en el lugar de trabajo.
  • La mayoría de los productores (96 %) vive en lugares donde los gobiernos locales/estatales/federales/nacionales ordenan la implementación de medidas de seguridad como el distanciamiento social, el uso de mascarillas e incluso el confinamiento a nivel nacional.

 

Impacto de la COVID-19 sobre los productores de Fair Trade

A medida que las familias de las comunidades de Fair Trade intentan permanecer al tanto de las últimas novedades de la pandemia y de la información sobre cómo mantenerse seguros, las ramificaciones de la COVID-19 continúan desplegándose. El mundo ahora ya lleva más de dos meses en la pandemia y, aún, los productores y trabajadores no conocen qué efecto total tendrá en sus vidas ni cuándo terminará. Nuestros socios productores de todo el mundo enfrentan una escasez de bienes a medida que las fábricas cierran y las cosechas se ven amenazadas por falta de mano de obra y cambios en la demanda del mercado. 

Los productores continúan cultivando y cosechando nuestros alimentos para mantener los supermercados abastecidos y hacen lo posible por protegerse ante las inquietudes sobre la salud. En las industrias de ropa, las fábricas están reduciendo su tamaño o están cerrando debido a que los pedidos se realizan desde el hogar. Por lo tanto, los empleados cobran, repentinamente, salarios reducidos. Muchas de las fábricas corren riesgo de cerrar para siempre. Algunos de quienes continúan trabajando producen Equipo de Protección Personal (EPP) para sus comunidades y trabajadores de la salud. 

En medio de esta situación sombría, el Comercio Justo continúa ofreciéndoles a los productores y trabajadores las herramientas que necesitan para la resiliencia. Además, si bien el Comercio Justo no es la única solución a esta pandemia sin precedentes, nos han motivado historias de esperanza, camaradería y compasión de todo el mundo, algunas de las cuales se comparten a continuación. (Las citas incluidas se tomaron de la encuesta, por lo que son anónimas). Los productores nos instan a divulgar que se necesita el Comercio Justo ahora más que nunca y que este sistema solo puede funcionar si los consumidores continúan buscando el sello y priorizando los productos con certificación Fair Trade Certified™ siempre que sea posible.

EMPLEADOS DE FÁBRICA DE ROPA CON MASCARILLA EN LA INDIA

Varias fábricas, incluida Pratibha Syntex en la India, se convirtieron rápidamente a la fabricación de EPP, incluidas mascarillas, al comienzo de la pandemia.

Ropa y artículos para el hogar

Las fábricas de ropa, la mayoría de las cuales están ubicadas en Asia, se han visto extremadamente afectadas por esta pandemia y han dejado a millones sin trabajo. Las pautas de refugiarse en el hogar instauradas por el país han forzado a las fábricas a cerrar o limitar las horas de trabajo y el personal. En otras áreas, la falta de disponibilidad de transporte público impide que los empleados lleguen al trabajo. Los cierres de las tiendas y la menor demanda de los consumidores en los Estados Unidos han conducido a las marcas en dificultades a reducir los pedidos futuros debido a un exceso de inventario.

A pesar de que las fábricas de Fair Trade también se han visto afectadas negativamente por la crisis, sus equipos ejecutivos y los Comités de Fair Trade han tomado medidas rápidas para apoyar a sus empleados:

  • Una fábrica de ropa en la India les pagó el salario completo a todos sus trabajadores una semana por adelantado de la fecha normal. Su "Tienda de precio justo" ayuda a la comunidad a acceder a los productos de necesidad diaria mientras los suministros se racionan o interrumpen, y su clínica médica en la fábrica continúa atendiendo a los empleados y ocupándose de las dolencias menores para aliviar la carga de los grandes hospitales.
  • Las fábricas de ropa de China proporcionan mascarillas y alcohol en gel gratuitos, e implementan pautas estrictas sobre distanciamiento, especialmente durante el almuerzo. Algunas llevan a cabo controles de temperatura todos los días y aún les pagan a los trabajadores que no pueden asistir al trabajo.
  • Varias fábricas, incluidas iMAS Holdings en Sri Lanka y Pratibha Syntex en la India, se convirtieron rápidamente a la fabricación de EPP, incluidas mascarillas, para el uso local al comienzo de la pandemia.
  • En Vertical Knits en Yucatán, México, miles de empleados han estado trabajando para producir más de 30.000 materiales médicos, incluidas mascarillas y uniformes médicos para donar a los hospitales que combaten la pandemia.
  • Artistic Milliners, una fábrica con certificación Fair Trade Certified en Pakistán, se ha movilizado para crear un fondo de ayuda de emergencia para los trabajadores directamente afectados por la COVID-19. Mira este video inspirador que han creado sobre su trabajo hasta ahora.

 

Muchas familias que cosechan coco en las Filipinas como esta dependen de los salarios diarios para cubrir los gastos para los productos de primera necesidad como los alimentos. Las granjas de coco en las Filipinas han usado $20.000 de estos fondos para distribuir alimentos básicos esencialmente necesarios como arroz, verduras, pescado y pollo a 2232 pequeños productores, garantizando que ninguno de esos productores ni sus familias pasen hambre.

Agricultura

En agricultura, las cadenas de suministro aún están activas y los productores son los más esenciales de los trabajadores, pero es común que carezcan de EPP, capacitación, equipos de protección, suministros de higiene y el transporte necesario. Los productores están muy preocupados por su propia salud y protección, y el conocimiento y los mensajes inconsistentes sobre la enfermedad son una importante fuente de ansiedad. Si bien existe el miedo de contraer la enfermedad en sí misma, las ramificaciones financieras de no trabajar o tener menos trabajo no son mejores.

 

Frutas y verduras frescas

Las granjas de frutas y verduras frescas Fair Trade informan que la demanda permaneció igual o disminuyó para la mayoría de los productos, y que las líneas de producción están actualmente en la capacidad máxima porque es la temporada de recolección. La comunicación ha sido difícil porque no pueden tener reuniones en grupos grandes, incluidas las reuniones de la Asamblea General que son una parte importante de los estándares de Fair Trade. Los trabajadores son quienes más preocupados están por la seguridad y algunos productores han decidido gastar sus Fondos de Desarrollo Comunitario de Fair Trade en mascarillas que pueden llevar a su hogar, medicamentos, alimentos y pagos en efectivo.

Los trabajadores migrantes son particularmente vulnerables porque no poseen transporte seguro desde y hacia las comunidades en las que viven y las viviendas de estos trabajadores pueden estar hacinadas. La búsqueda de seguridad de ingresos, que para muchos es lo que los condujo a migrar en primer lugar, aumenta la presión sobre ellos para continuar trabajando a pesar de estas dificultades y riesgos de salud. En respuesta, Fair Trade USA rápidamente renovó todo nuestro programa de capacitación para proporcionarles a los trabajadores acceso a la información real sobre cómo protegerse mejor de la COVID-19, incluidos videos informativos en distintos idiomas.

"Estamos orgullosos de formar parte del programa de Fair Trade porque podemos proporcionar apoyo adicional a nuestros empleados". - Productor de Apple, Nueva Zelanda

 

Café 

Si eres madre, como yo, que hace lo posible por trabajar y ser la nueva maestra particular de tus hijos, puede parecerte que la demanda del café con certificación Fair Trade Certified está en aumento. Sin embargo, los productores de café están muy preocupados por el futuro de su producción debido a la menor demanda comercial de los restaurantes, hoteles, oficinas, etc. La naturaleza de la industria de café deja a los productores de café particularmente vulnerables a la inseguridad de ingresos y alimentos si una cosecha no tiene los resultados que se planificaron. Este es un riesgo actualmente significativo porque la escasez de mano de obra en la mayoría de las regiones productoras de café ha dado como resultado cosechas retrasadas y reducidas, dado que los productores no han podido recolectar todo su café.

"Preferiría perder toda mi producción antes que la salud de mi familia". - Productor de café anónimo, Colombia

Los productores de café que encuestamos observaron que el Comercio Justo ha continuado y continuará ayudándolos de diversas maneras:

  • Los Fondos de Desarrollo Comunitario de Fair Trade pueden distribuirse entre los productores para alimentos y suministros médicos.
  • El precio mínimo de Fair Trade proporcionará alguna seguridad financiera cuando se espere que el precio del café disminuya a finales de este año debido al exceso de inventario.
  • Fair Trade USA puede compartir la última información sobre salud y seguridad de la COVID-19 en distintos idiomas, y ayuda a los productores a acceder a las pruebas y al EPP.

 

Coco

Hay una cantidad alarmante de casos de COVID-19en las regiones productoras de coco (Sri Lanka, Indonesia y las Filipinas), lo cual conduce a protocolos estrictos y a que algunos productores opten por abandonar las actividades de cultivo por su seguridad. Los productores de coco informan que el equipo médico para reducir la propagación del virus es escaso. Necesitan termómetros infrarrojos, mascarillas, jabón para manos, desinfectante, vitaminas y guantes. Sin estas protecciones, la transmisión de la enfermedad continuará aumentando, junto con el miedo y la ansiedad sobre contraer la COVID-19.

La mayoría de las familias que cultivan coco dependen de los salarios diarios para cubrir sus gastos para los productos de primera necesidad como los alimentos, por lo que perder incluso algunos días de trabajo puede causar inseguridad de alimentos e ingresos. Los grupos de productores necesitan sobre todo apoyo para el bienestar de los trabajadores y están usando los Fondos de Desarrollo Comunitario de Fair Trade destinados a emergencias para cubrir estas necesidades. Las granjas de coco en las Filipinas han usado $20.000 de estos fondos para distribuir alimentos básicos esencialmente necesarios como arroz, verduras, pescado y pollo a 2232 pequeños productores, garantizando que ninguno de esos productores ni sus familias pasen hambre.

En estos tiempos difíciles, el empoderamiento y el apoyo comunitario que implica ser parte del Comercio Justo son recursos esenciales para las familias productoras.

"La carga de pensar lo que la COVID-19 podría ocasionar se siente más liviana. El Comercio Justo nos da esperanza para permanecer fuertes y determinados". - Productor de coco, Filipinas

Una de nuestras marcas socias más nuevas de Fair Trade USA, Bob’s Red Mill, recientemente escribió por qué decidió apoyar a los productores de coco Fair Trade , particularmente en vista de la COVID-19.

 

Cacao

No se informaron cambios en el suministro ni en la demanda de cacao, pero la escasez de los ingresos continúa siendo un problema, particularmente para los trabajadores, quienes se están quedando en sus casas para evitar contraer o transmitir el virus. Varios grupos de productores han utilizado la flexibilidad de la capacitación y los Fondos de Desarrollo Comunitario de Comercio Justo de Fair Trade USA. Los productores planean usar los fondos para proporcionar pagos en efectivo, equipo de protección, atención médica y alimentos. Fair Trade USA también usa sus muchas conexiones en el mundo de las ONG para ayudar a que los grupos productores cubran sus necesidades inmediatas. Recientemente, Wine to Water distribuyó 10 estaciones de lavado de mano y 10 filtros de agua que beneficiarán aproximadamente a 190 personas de las comunidades productoras de cacao en la República Dominicana, y viene más ayuda en camino.

"Nos complace formar parte del programa de Fair Trade debido a su proximidad y compromiso en la lucha contra la COVID-19". - Productor de cacao anónimo, Costa de Marfil

Un pescador de atún está parado en el portal de su hogar en las Islas Molucas, Indonesia.

Mariscos

En todo el mundo, la demanda reducida de mariscos durante la pandemia de la COVID-19 ha dejado a muchos pescadores sin trabajo. Incluso donde las pescaderías informan una demanda estable o mayor, la interrupción en la cadena de suministro ha dificultado la capacidad de colocar pescado en el mercado en muchos casos.

  • El 42 % de las pescaderías Fair Trade informan disminuciones significativas en la demanda.
  • El 33 % de las pescaderías Fair Trade informan una incapacidad de entregar los productos físicamente debido a un transporte y una logística debilitados de la cadena de suministros.

Si bien las actividades de pescadería y cría de peces tienen dificultades en términos de mantener los procedimientos de distanciamiento social, las instalaciones de procesamiento de pescado, en general, están mejor adaptadas para implementar los requisitos y protocolos de prácticas seguras que exigen la COVID-19 que las instalaciones que procesan otros tipos de proteínas, como cerdo y carne vacuna. Se ha comprobado que el transporte de los trabajadores hasta las instalaciones de procesamiento de mariscos es complicado y que algunas operaciones de mariscos se han interrumpido por completo. Otras instalaciones han persistido al tomar precauciones como usar camionetas privadas para transportar a su personal en lugar del transporte público. 

Las asociaciones de pescadería con certificación Fair Trade Certified han comenzado a usar sus fondos de primas para proporcionar asistencia de emergencia a sus familias y comunidades. En Indonesia, por ejemplo, el Comité de Fair Trade para la pescadería de atún aleta amarilla certificado ha distribuido alimentos, equipos de protección y desinfectantes de limpieza a los miembros de su comunidad.

Movilización detrás de las cadenas de suministro de Fair Trade

Aceptar la lucha que la comunidad de Fair Trade enfrenta actualmente y pensar en lo que está por venir es abrumador por decir lo mínimo, pero me enorgullece ver que el Comercio Justo contribuye a lo que está destinado y ayuda cuando es necesario.  

Al ver a mis hijos correr a la cocina una vez más para servirse de uvas certificadas Fair Trade Certified que tuvimos la suerte de encontrar en nuestra tienda local, recuerdo que todos nosotros podemos ser parte de la solución.

Durante esta crisis de salud pública, los productores y trabajadores de Fair Trade de todo el mundo continúan produciendo y cultivando los productos que son esenciales para todos nosotros. Ahora más que nunca, debemos movilizarnos tras ellos y promover la equidad y sostenibilidad que impulsan las cadenas de suministro de Fair Trade. Si bien el personal de Fair Trade USA continúa trabajando y colaborando desde sus hogares, usando tecnología innovadora, el compromiso con nuestros clientes es fuerte e inquebrantable.

 

Cómo el Comercio Justo ayuda en la pandemia mundial

Existen muchas maneras importantes en las que Fair Trade USA ayuda a nuestros socios a mitigar el impacto negativo de la pandemia de la COVID-19. 

 

 

Uso flexible de los Fondos de Desarrollo Comunitarios

En respuesta a la pandemia a la COVID-19, Fair Trade USA ha realizado muchos ajustes importantes sobre la base de las necesidades inmediatas de los productores.  Sobre todo, aumentamos la flexibilidad de los Fondos de Desarrollo Comunitario de Fair Trade para que puedan usarse más inmediatamente para abordar las necesidades esenciales.

Este importante cambio ha posibilitado que las comunidades voten para distribuir rápidamente sus fondos, en algunos casos, como bonos en efectivo para los trabajadores o miembros cooperativos para ayudarlos a superar la pandemia. Los Fondos de Desarrollo Comunitario también se están usando para proporcionar a las comunidades comestibles de bajo costo, atención médica y mucho más.

 

Intercambio de información y capacitación de seguridad rápidos sobre la COVID-19

Finalmente, Fair Trade USA ha creado y compartido recursos educativos útiles sobre la COVID-19 en distintos grupos de productores. Este esfuerzo se realizó en respuesta a los resultados de nuestra encuesta, que identificó una divulgación problemática de información errónea sobre el virus, particularmente en las comunidades indígenas. Para movilizar y distribuir información rápidamente, nuestro equipo de servicios para productores está aprovechando nueva tecnología para proporcionar con rapidez información audiovisual sobre distanciamiento físico, desinfección e higiene, y salud mental a los trabajadores, priorizando el suministro de este contenido en idiomas indígenas.

 

Comprar productos de Comercio Justo

Para algunos consumidores refugiados en el hogar que desean apoyar a los productores y a los negocios de Comercio Justo, les recomiendo revisar nuestras guías de compra dirigidas por Fair Trade USA, incluida una guía de compras de negocios pequeños compuesta por socios que se han visto afectados por la COVID-19 en las áreas del café, chocolate, bocadillos, té y productos de cuidado personal.

Obtén la última información sobre todas las medidas de Fair Trade USA sobre la COVID-19 en la página de respuestas de Fair Trade USA.
Haz una contribución al Programa de respuesta ante la COVID-19 de Fair Trade USA en este momento crítico.

Katie Barrow Schneider ha pasado la mayor parte de su carrera trabajando para desarrollar la consciencia del consumidor en el equipo de comunicaciones de Fair Trade USA. Disfruta de viajar a regiones remotas del mundo para visitar comunidades de Fair Trade y compartir sus historias de esperanza y cambio. Ahora, como consultora de PR de tiempo parcial y maestra particular de tiempo parcial de sus hijas gemelas de 4 años, reside en San Jose, California, y viaja mucho menos de lo que quisiera.