Maternidad en tiempos de COVID

A Q&A with mothers around the world on what it's like mothering during a pandemic.

En los últimos dos meses, mi madre me ha llamado o enviado mensajes a diario para asegurarse de que estoy sana, bien alimentada y con suficiente papel higiénico o harina. Por otro lado, he visto, con gran satisfacción, a los hijos de mis colegas de trabajo participar en una videollamada mientras buscan a tientas un auricular para escuchar o presentar un proyecto escolar en el que habían trabajado. También pude ver, durante mis caminatas diarias por el vecindario, cómo las madres observan instintivamente desde el porche delantero, mientras sus hijos juegan, para llamarles la atención si se acercan demasiado a la acera, donde pasan desconocidos como yo.

Es difícil para mí, que aún no he sido madre, entender las presiones que surgen al criar los hijos y mantener una familia. Parece ser una misión en verdad compleja, incluso antes de la pandemia. Solo que ahora, en estas circunstancias, resulta más evidente cuánta gratitud les debemos a nuestras madres. Para profundizar en esta cuestión, entrevisté a madres de distintas partes del mundo acerca de lo que implica la maternidad en tiempos de pandemia. Algunas respuestas son muy divertidas, otras son tan conmovedoras que empoderan. Lo cierto es que, en homenaje al Día de la Madre, quisiera compartir sus palabras con la esperanza de inspirar gratitud y conectividad global. A continuación, incluimos algunos relatos sobre cómo atraviesan la COVID-19, desde sus propias realidades: productoras de comercio justo y trabajadoras de fábricas, personal y defensoras de Fair Trade USA. Este año, les regalemos a ellas —y a todas las madres— una porción extra de chocolate.

En la foto: Sandra Mora, 29 años, integrante de la cooperativa cafetera COOCENTRAL, en Garzón, Colombia, junto a sus hijos, Jerson de 10 años (izquierda) y Álvaro de 6 (derecha).

Coffee farming mother and her two sons in Colombia

Como madre, ¿cuáles han sido los mayores desafíos en este último mes?

"Ver el malestar que a menudo siente mi hijo por no poder participar en sus actividades habituales. Y, como si fuera poco, estoy viviendo las últimas semanas de mi segundo embarazo con una sobrecarga de estrés, pues junto con mi marido nos enfrentamos a la situación de traer un nuevo hijo al mundo en medio de este caos". – Kristina, gerente de ventas en Wholesum Harvest

"Si esto continúa así por más tiempo, es probable que tenga serios problemas económicos. Quedarse en casa, cuando solo tenemos una habitación disponible, es uno de los desafíos más grandes. Esta situación también está afectando la nutrición de mis hijos". – Maya, diseñadora en Everest Fashion en Nepal

"Aunque disfruto mucho de estar en casa con mi familia, ha sido muy difícil tener tiempo suficiente para hacer mi trabajo y atender mis propias necesidades. Además de cocinar, limpiar, ahora tengo que hacer muchas cosas más, así que termino agotada al final del día. De cualquier manera, somos muy afortunados de tener salud. – Whitney, cofundadora de Sustainable Brooklyn y modelo de We Wear Fair Trade

"Intentar mantener el equilibrio entre el trabajo pendiente y las repentinas demandas de ser educadores a tiempo completo de nuestros hijos... Intentar tomar una clase de ciencias entre videoconferencias... Preocuparse por la salud de la familia, tanto física como mental... Sentir que cada vez que salimos a la tienda es un acto suicida al exponernos a agentes patógenos". – Anna, directora de marketing en Fair Trade USA

"Mantenerme fuerte ante mis hijos cuando les aseguro que todo va a estar bien en este difícil momento de cambio" – Nancy, especialista en desarrollo de asociaciones en Fair Trade USA

"Siento mucha ansiedad cuando yo o mi bebé tocamos algo. Tengo la percepción agudizada ante riesgos invisibles". Anónima, empleada de Fair Trade USA

Como madre, ¿de qué manera la pandemia ha cambiado tu vida?

"Ahora me preocupo por el impacto que esta situación pueda tener en el desarrollo de mi hijo o en su percepción acerca de lo que es normal. Considerando el lado positivo, la pandemia ha hecho que nuestra familia esté más unida. Salimos menos a comer y compartimos más cenas juntos. Hemos intentado divertirnos más en las actividades habituales, añadimos los bocadillos preferidos de mi hijo en las comidas, pasamos más tiempo jugando en el jardín o hacemos "picnics" en el auto los fines de semana". – Kristina, gerente de ventas en Wholesum Harvest

"Tuve que modificar algunos aspectos de la crianza de mi hijo a la hora de interactuar en persona con otros individuos. La pandemia nos exige mantener distancia física al punto de sentir temor. Ahora tengo que mantener a mi niño de dos años distanciado de sus amigos cuando salimos a caminar por el vecindario, para evitar que corra a darles un abrazo. Antes de la COVID, nunca me hubiese imaginado que sentiría miedo ante este tipo de interacciones. Ahora tengo más cuidado, como debería tener todo el mundo. Soy mucho más consciente del modo en que le enseño a mi niño a protegerse de gérmenes y virus, en vez de transmitirle miedo hacia las personas". – Whitney, cofundadora de Sustainable Brooklyn y modelo de We Wear Fair Trade

"Solo logro trabajar el 50 por ciento del tiempo durante el día. El resto de la jornada me dedico a cuidar de mis hijos. Esta situación ha cambiado rotundamente mi propia percepción acerca de la manera en que me presento como una madre trabajadora de tiempo completo". – Liz, directora de operaciones de programas en Fair Trade USA

"Como mamá, siento mucho temor por mi propia salud y la de mis hijos. Soy el principal sustento de mi familia, entonces, si me pasa algo, ¿qué ocurrirá con ellos? Eso me atemoriza muchísimo". – Julie, directora de asociaciones estratégicas en Fair Trade USA

"He podido concentrarme más en las necesidades educativas de mis hijos y hacer una huerta en el jardín. Lo que cosechemos puedo reducir los costos en casa". – Anónima, trabajadora de fábrica en Sri Lanka

"Aunque logre entender por qué algunas personas que no tienen hijos se aburren demasiado y otras con hijos les envidian el tiempo libre, me siento muy afortunada de tener niños pequeños en este momento. Mis hijos son divertidos, encantadores y ruidosos y expresan sus ideas con tanta firmeza que me dejan exhausta, sin demasiado tiempo para temores existenciales". – Rachel, profesional responsable del acceso a métodos anticonceptivos e impulsora de Fair Trade

"Ha sido muy interesante la transición entre tener el nido vacío y convivir de nuevo con mis hijas universitarias. Me siento más tranquila al tenerlas en casa y compartir el mismo techo, pues aquí es más fácil cuidarlas y protegerlas. Pero también siento pena de que hayan perdido su independencia y las experiencias de la vida universitaria". – Jodi, gerente sénior de desarrollo de asociaciones en Fair Trade USA

¿Cómo te las arreglas con las crecientes demandas de entretenimiento y educación de tus hijos?

"Trato de mantener siempre feliz a mi familia. Organicé juegos de mesa como ludo, ajedrez y cartas para disfrutar en casa. También miramos televisión, conversamos mucho y leemos revistas. Además, mi hija, que es estudiante de posgrado, está tomando clases en línea". – Minoti, trabajadora del Departamento de bordado en Rajlakshmi Cotton Mills en India

"Intento seguir adelante. Y lloro o escucho grabaciones y la cocina curiosamente me ayuda". – Rachel, profesional responsable del acceso a métodos anticonceptivos e impulsora de Fair Trade

"Dejo de lado cualquier modelo de perfección. Me perdono a mí misma porque nadie esperaba vivir esta situación actual. Y ninguno de nosotros ha atravesado una pandemia global de estas magnitudes. Por eso propuse establecer una rutina flexible que consiste en cumplir algunos objetivos por día. Si logramos cumplir esos objetivos, ¡excelente! Si no podemos, hacemos el intento al día siguiente. Sin dudas, el tiempo frente a la pantalla ha aumentado porque a menudo mi marido y yo necesitamos tiempo para cocinar, trabajar o tomar una ducha. Estoy aprendiendo a ser más amable conmigo misma en este contexto". – Whitney, cofundadora de Sustainable Brooklyn y modelo de We Wear Fair Trade

"Cada día hacemos un plan y les digo cuando no estoy disponible. Tomamos un descanso al mismo tiempo. Somos pacientes entre nosotros. Cocinamos juntos. No es fácil hacer malabares". – Nancy, especialista en desarrollo de asociaciones en Fair Trade USA

"Me cuido, me mimo. Medito, hago yoga, muevo el cuerpo durante el día para liberar el estrés. – Juliette, especialista en certificación en Fair Trade USA

"Busco cosas divertidas para hacer en familia. Hemos salido muchísimo a pasear en bici todos juntos y comenzamos a hacer siete minutos de ejercicios con videos de YouTube en la sala. Ha sido excelente para entrenar y también para reírnos". – Anna, directora de marketing en Fair Trade USA

¿Qué deseas para el Día de la Madre este año?

"Quiero que todas las madres, sin importar su religión, sean respetadas no solo por su familia, sino también por el conjunto de la sociedad". – Minoti, trabajadora del Departamento de bordado en Rajlakshmi Cotton Mills en India

"Deseo que cada una aprenda a ser la mejor mamá que podamos para nosotras mismas. Deseo que la sociedad tome conciencia de la sabiduría matriarcal que nos sacará de los conflictos en los que vivimos. También quiero panqueques". – Whitney, cofundadora de Sustainable Brooklyn y modelo de We Wear Fair Trade

"Al parecer estaremos bajo confinamiento para el Día de la Madre, así que no espero demasiado este año. Podemos preparar una comida deliciosa y celebrar sin lujos". – Maya, diseñadora en Everest Fashion en Nepal

"Un día libre para poder descansar". – Juliette, especialista en certificación en Fair Trade USA

"Aunque sea un cliché, no hay nada mejor que me traigan un café Fair Trade a la cama. También quiero un poco de sol para que podamos disfrutar de una larga caminata por la tarde". – Katherine, directora ejecutiva de Chicago Fair Trade

"Chocolate, un poco de ejercicio y una siesta". – Nancy, especialista en desarrollo de asociaciones en Fair Trade USA

"Tiempo para estar sola". – Liz, directora de operaciones de programas en Fair Trade USA

"Quiero que hablemos sobre lo que significa ser una familia y todo lo que haríamos por cada uno, para cuidarnos entre nosotros. Quizás una linda canción de mi pequeño de 4 años y un abrazo de mi bebé".Rachel, profesional responsable del acceso a métodos anticonceptivos e impulsora de Fair Trade

"Un día para hacer lo que quiera. Si son dos, ¡mucho mejor!" – Anónima, empleada de Fair Trade USA

"Como mamá, deseo que esta crisis llegue a su fin, que se acabe esta enfermedad, así podemos ocuparnos de nosotros y seguir construyendo un futuro mejor y un mundo más justo". – Kundan, cortadora textil en India

Regalos Fair Trade para Mamá

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