Ladrillo a ladrillo: reconstrucción de las escuelas públicas de Costa de Marfil

Después de años de guerra civil, Costa de Marfil, el mayor productor de cacao del mundo, trabaja para reconstruir su sistema educativo.

En octubre pasado, el año escolar en la École Primaire Publique (Escuela Primaria Pública) de Konan Koffi en Costa de Marfil comenzó con música. Con bailes, aplausos, cantos, al ritmo de yembés o tambores y con shekeres o maracas todos le dieron la bienvenida al comienzo de un nuevo año escolar mientras los estudiantes recibían nuevos kits para clase con útiles escolares básicos.

Los kits escolares fueron financiados y la escuela en sí fue construida en 2014 con Fondos de Desarrollo Comunitario de Comercio Justo: fondos obtenidos cada vez que compras chocolate con certificación Fair Trade Certified. La escuela actualmente ofrece seis clases de escuela primaria para niños del área. Este año escolar (2018-19), hay 145 estudiantes matriculados, una cantidad casi igual de niños y de niñas.

Reconstruir escuelas y ampliar el acceso a la educación, incluida la disponibilidad de libros de texto y materiales didácticos básicos, es el primer paso en un largo camino hacia la recuperación desde la guerra civil que comenzó en 2002 en Costa de Marfil y destruyó el país y su sistema educativo. Según el Centro de Política y Datos de Educación (EPDC), antes del conflicto civil, el 31 % de las niñas y el 49 % de los niños terminaban la escuela primaria; después del conflicto civil, solo el 14 % de las niñas y el 18 % de los niños lo hacían. La tasa de alfabetización del país es del 48 % entre la población joven; inferior a la tasa promedio de alfabetización juvenil de otros países de ingresos medios-bajos.

Sería fácil desanimarse, pero los padres como Conan Kouassi, un productor de cacao de una cooperativa de Comercio Justo, todavía creen en la importancia de la educación y quieren poder proporcionar eso a sus hijos.

Cuando nos habló, Conan había regresado hacía poco tiempo de la capacitación en las plantaciones donde aprendió cómo mejorar sus plantas y recibió recursos de fertilización para ayudar a mejorar la calidad y el volumen. Dijo que aprecia las oportunidades de aprender y espera proporcionar oportunidades similares a sus hijos.

"Comencé a trabajar en las plantaciones de cacao en el año 2000", dice. "Mi padre y mi madre ya no están, así que cuido a diez personas en mi hogar, incluidos mis seis hijos. El mayor tiene 27 años y trabaja conmigo en las plantaciones de cacao, pero mis dos hijos menores están en su último año de escuela. Estoy ansioso por verlos graduarse".

Ya sea que los niños se queden a trabajar en la industria del cacao o cursen estudios superiores y busquen empleos fuera del hogar, una educación básica de calidad mejora la calidad de vida, según UNICEF. "Termina los ciclos generacionales de pobreza y enfermedades y proporciona los medios para lograr un desarrollo social, económico y político sostenible".

La educación es un componente fundamental de un esfuerzo para poner fin al trabajo infantil en Costa de Marfil. En combinación con los estándares de Comercio Justo que ayudan a proteger el desarrollo mental y físico de los niños y su derecho a asistir a la escuela, la educación accesible proporciona un incentivo para que los niños permanezcan en la escuela en lugar de trabajar en las plantaciones.

"Fair Trade USA insistió en el hecho de que ningún niño debería trabajar en las plantaciones y nos ayudó a prohibir por completo el trabajo infantil", dice Phillippe Kouakou, un productor de cacao. "Nos ayudaron a construir una escuela en nuestra zona, lo que significó un impacto positivo en muchos niños del área".

Aun así, la escasez de docentes sigue siendo un desafío. El EPDC informa que en Costa de Marfil, en promedio, hay un maestro por cada 41,7 estudiantes de primaria, mientras que en otros países de ingresos medios-bajos, la relación se encuentra alrededor de un maestro cada 29 estudiantes.

"Es una gran preocupación para muchas familias", dice Koffi Kouame, docente de la recién inaugurada Escuela Primaria Pública de Botindin en la sección Oumé de Costa de Marfil. Debido a la falta de maestros en el área, la escuela debe enviar a algunos niños a otras escuelas que se encuentran más lejos. Sin embargo, confío en que pronto tengamos más maestros y podamos crear suficientes clases para todos los niños del área".


A medida que Costa de Marfil continúa trabajando para que todos los niños tengan acceso a la educación primaria, puedes ayudar eligiendo chocolates que tengan certificación Fair Trade Certified. Con cada compra, envías dinero adicional a la comunidad cuyos medios de vida dependen de ello. Echa un vistazo a nuestra guía de compras de chocolate de Comercio Justo para que sepas qué buscar.

Lugareños de la aldea Kouamekoffikro en la sección Oumé de Costa de Marfil, junto con el personal de Fair Trade USA, ayudan en la colocación ceremonial de la primera piedra de la Escuela Primaria Pública de Botindin. La escuela ofrecerá clases a muchos niños del área.

Un estudiante toca un tambor llamado yembé para celebrar el inicio de un nuevo año escolar.

Koffi Kouame es docente de la recién inaugurada Escuela Primaria Pública de Botindin. "Estoy muy contento con las instalaciones en las que se construirá la escuela", afirma. "Pero me gustaría que pudiéramos disponer de más docentes y clases".

Un niño recibe una mochila como parte de la distribución ceremonial de nuevos kits escolares en la sección Koffikro de Costa de Marfil.

Cocoa Sustainability 101

In 1977, Côte d’Ivoire became the world’s largest cocoa producer. Our infographic explains the top Issues in Côte d’Ivoire Cocoa Production and how Fair Trade drives impact for cocoa farmers.