El rol de la tecnología en nuestro futuro

Productores de café en Etiopía

Kalo Dukele y su esposo, Moruma Beriso, trabajan en su finca de café ubicada en el distrito de Homa, en el estado regional de Oromía, en Etiopía. Cada año producen alrededor de 3000 kg de café que venden a la cooperativa de Comercio Justo local. Dos de sus hijos han completado el ciclo escolar. Los otros nueve asisten a clases actualmente.

Fair Trade USA® ha venido luchando, durante 22 años, por mejorar la vida de pequeños productores y trabajadores alrededor del mundo. Hemos desarrollado un mercado que incluye 1400 socios minoristas y de marcas líderes que en 2019 vendieron cerca de $7 billones en productos con certificación Fair Trade Certified™, gracias al apoyo del 60% de los consumidores que reconocen nuestro sello. Esto ha permitido empoderar y mejorar las vidas de millones de familias en todo el mundo. 

En la actualidad, lideramos el movimiento hacia el futuro al realizar inversiones en innovación tecnológica para elevar los niveles de transparencia y trazabilidad de nuestras cadenas de suministro certificadas. Esta iniciativa creará nuevo valor para todos los actores de la comunidad global de Comercio Justo, al agilizar el crecimiento y el impacto en los productores, trabajadores y sus comunidades. 

Esta evolución resulta singularmente oportuna dado que los productores, en especial aquellos que trabajan en el mercado de café, siguen luchando contra precios bajos que están fuera de su control. En la actualidad, quienes participan del mercado en las cadenas de suministro a nivel global enfrentan desafíos adicionales que surgen por la pandemia de la COVID-19. Debido a que los medios de traslado y las formas tradicionales de conectividad comercial no se encuentran disponibles por el momento, resulta cada vez más necesario establecer modos de relacionarse de forma remota y digital. Nuestra innovación tecnológica permitirá construir un puente entre los productores y el mercado.

El propósito de la transformación tecnológica de Fair Trade USA busca:

  • Proporcionar a los productores la capacidad de promover sus organizaciones, los productos y el impacto que pueden generar
  • Empoderar a los productores para que logren conectarse directamente con el mercado estadounidense
  • Ayudar a los productores a vender más productos bajo las condiciones de Comercio Justo para impulsar más impactos en sus comunidades
  • Ofrecer a los productores mayor flexibilidad a la hora de presentar y compartir información acerca de su organización, ya sea recopilada por auditores o por otros medios
  • Crear un modelo de comercio justo más transparente y con mayor trazabilidad que cuente con asistencia tecnológica y un diseño basado en datos y que agregue más valor a todos los involucrados, ya sean productores, comerciantes, minoristas y consumidores

 

Apoyo al productor 

Para llevar adelante esta transformación, Fair Trade USA lanzó una nueva iniciativa llamada Programa de Apoyo al Productor (PSP). En principio, esta iniciativa se enfocará en el sector cafetero, con miras a extenderse hacia otros grupos de productores a fines de 2021. Nuestro objetivo es brindar a los productores mayor acceso al mercado norteamericano al ayudarlos a incrementar sus ventas y crear nuevas oportunidades que impacten en sus vidas y comunidades. Además de promover acceso al mercado, el programa ofrecerá conexiones para aumentar la inversión de primas, la capacitación y los servicios de apoyo a fin de que los productores puedan obtener todos los beneficios de integrar la comunidad de Comercio Justo. La tecnología constituye el eje central del PSP y será implementada mediante dos estrategias fundamentales: el Programa de Homologación del Productor y nuestra novedosa plataforma digital.

 

Programa de Homologación del Productor 

Resulta fundamental para mantener nuestra credibilidad mutua asegurarnos de que los productores que participan en el comercio justo cumplan con los estándares de Comercio Justo. Por tal motivo, hemos desarrollado el Programa de Homologación del Productor que permite a los productores demostrar que cumplen con los estándares de Comercio Justo a través de su certificación FLOCERT vigente.   

Los productores pueden inscribirse en nuestros registros al firmar un acuerdo y enviarnos una copia de su certificado FLOCERT más reciente. Una vez verificado dicho certificado, los productores obtendrán una Autorización para Comercializar que les permitirá recibir una Prima Comercio Justo y un Precio Mínimo Comercio Justo (cuando corresponda) por todas las ventas de Comercio Justo. Los productores, y cualquier otra empresa que compre y venda productos Fair Trade, además deberán presentar informes de sus transacciones cada tres meses ante Fair Trade USA para que verifiquemos su cumplimiento y podamos garantizar que cada producto que se vende con el sello de certificación Fair Trade Certified cumple con nuestros rigurosos estándares. 

Este tipo de programas son usuales en la industria y reflejan la colaboración con la comunidad de certificación independiente para reunir y abarcar un amplio espectro de trabajo y requisitos ambientales. Por otra parte, ayudan a que los productores mantengan bajos costos y demuestren su cumplimiento social y ambiental ante múltiples compradores y programas. 

Como nos parece sumamente importante mantener los costos bajos, el Programa de Homologación del Productor no presenta honorarios adicionales de auditoría. Asimismo, el programa elimina repeticiones al aceptar las rigurosas evaluaciones de cumplimiento en las que participan los productores mediante la certificación FLOCERT. La inscripción es simple y es gratuita para todos los productores que presenten sus informes de transacciones en tiempo y forma.

 

Plataforma digital 

Junto con el lanzamiento del Programa de Homologación del Productor, estamos presentando nuevas herramientas tecnológicas que permiten a las empresas en cada etapa de la cadena de suministro conectarse como nunca antes. Los productores obtendrán acceso a la red de certificación Fair Trade Certified y podrán comenzar a establecer nuevas conexiones de inmediato. En nuestro nuevo sistema, las organizaciones de productores podrán crear perfiles personalizados para promocionarse ante compradores en los Estados Unidos y allí podrán añadir descripciones, fotos, videos y otros materiales. Los productores de café también podrán incluir sus inventarios de café verde, lo cual les ayudará a incrementar el volumen de venta de su cosecha bajo condiciones de comercio justo, y podrán compartir información sobre sus proyectos de recaudación de fondos a fin de captar donaciones y expandir su impacto.

Además de aprovechar la tecnología para fortalecer las relaciones en la cadena de suministro, también brindaremos fácil acceso a la visualización de datos que otorgan una visión global sobre las cadenas de suministro de productos con certificación Fair Trade Certified. Los productores serán empoderados con mayor información acerca de sus compradores y podrán rastrear hacia dónde se dirigen sus productos. Esta plataforma incluso permitirá que los compradores obtengan más detalles sobre el origen de sus productos y el impacto de sus compras de productos Fair Trade. Al facilitar las relaciones digitales y proporcionar visiones globales acerca de la cadena de suministro, lograremos fortalecer la resiliencia de las cadenas de suministro de comercio justo e incrementar el impacto en las comunidades productivas en todo el mundo.

 

Datos de FLOCERT  

No renovaremos nuestro acuerdo de datos con Fairtrade International, aunque seguiremos compartiendo las mismas metas de combatir la pobreza, facilitar medios de subsistencia sostenibles y proteger el medioambiente. Actualmente, estamos explorando diversas áreas de posible colaboración con Fairtrade International, FLOCERT y redes de productores como la Coordinadora Latinoamericana y del Caribe de Pequeños Productores y Trabajadores de Comercio Justo (CLAC).

Si tienes preguntas, comunícate por correo electrónico con Kasi Martin, nuestra directora de relaciones públicas, a kmartin@fairtradecertified.org