Update: Fair Trade USA Announces Decertification of Suragroh Melon Farm After Audit

The Suragroh melon farm in Honduras has officially been decertified and its Fair Trade certificate revoked, effective today. This decision follows a thorough on-the-ground audit and investigation that confirmed non-compliance with several Fair Trade standards covering wages and benefits, worker health and safety, and freedom of association.

Chronology: Fair Trade USA engaged with the Suragroh farm in 2017 in a good faith effort to support and improve the lives of its 3,700 workers, most of whom are low-income seasonal workers. Suragroh management worked for more than a year to make the necessary changes to pass our audit of social, environmental, and labor practices, gaining Fair Trade certification in April 2018. These improvements on the farm are documented and verified by worker interviews.

Since the farm was certified at the very end of its 2018 harvest, Suragroh sold small volumes of fruit with the Fair Trade Certified™ seal from April-May 2018. No Suragroh fruit has been sold with the seal since the farm went off-season in May.

During the off-season last summer, trusted stakeholders contacted Fair Trade USA and expressed concerns about labor rights violations and lack of compliance on the farm. Since 90% of the workers are not on site during the off-season, we decided to investigate these concerns once the seasonal workers returned in December.

On November 28, Fair Trade USA received new evidence from trusted sources in Honduras which alleged recent violations of Fair Trade standards at the Suragroh farm. Given the severity of the allegations and the new evidence provided, we moved quickly to suspend Suragroh’s Fair Trade certification on November 30 while the reported issues were investigated.

On December 5, Fair Trade USA launched an unannounced audit of the Suragroh farm through an independent, third-party auditor. Over the course of four days, the audit team conducted a thorough investigation of the allegations and the overall compliance of the Suragroh farm with Fair Trade standards. During this time, the auditors interviewed more than 120 full-time and seasonal workers, farm management, local union representatives, government officials, and other relevant stakeholders.  Finally, a large number of documents were reviewed to triangulate the information collected during the in-person interviews. Public documents from the International Labor Organization (ILO), US Department of Labor, Honduran Department of Labor and STAS farmworker union were also reviewed.

Decision:  On December 12, Fair Trade USA received the auditors’ report. This report confirmed critical violations of several Fair Trade standards covering wages and benefits, worker health and safety, and freedom of association. The severity of these findings led both the independent auditor and Fair Trade USA’s Certification Department to decertify Suragroh and revoke its Fair Trade certificate, effective immediately (December 14). There is not, and will not be, any Suragroh fruit sold with the Fair Trade Certified™ seal.

Throughout this case, Fair Trade USA has adhered to its rigorous audit and certification protocols to investigate the validity of the claims, assess the level of compliance with Fair Trade standards, and take swift action commensurate with the findings. Ultimately, our commitment is to defend the integrity of the Fair Trade system and uphold the rights and well-being of the workers on the farm.

We appreciate the cooperation of Suragroh’s management and workers as well as local and international union leaders, labor rights organizations and other stakeholders during the course of this investigation.  In the interest of the farm’s workers, we hope that this decision will motivate Suragroh’s management to engage deeply with its workers and the stakeholder community to make the necessary corrections to come into compliance with Fair Trade standards.

 

----

Actualización: Fair Trade USA anuncia la descertificación de Suragroh después de auditoria

La finca productora de melones de Suragroh de Honduras ha sido oficialmente descertificada y su certificado de Comercio Justo ha sido revocado, a partir de hoy, 14 de diciembre de 2018. Esta decisión está fundada en una exhaustiva auditoría e investigación realizada en la finca. Dicha investigación confirmó el incumplimiento de varias normas de Comercio Justo relacionadas con salarios y beneficios, salud y seguridad de los trabajadores y libertad de asociación.

Cronología: Fair Trade USA inició contacto con la finca Suragroh en 2017 en un esfuerzo de buena fe para apoyar y mejorar la vida de sus 3.700 trabajadores, la mayoría de los cuales son trabajadores temporales de bajos ingresos. La administración de Suragroh trabajó durante más de un año para realizar los cambios necesarios para lograr pasar nuestra auditoría de prácticas sociales, ambientales y laborales, obteniendo la certificación de Comercio Justo en abril de 2018. Estas mejoras en la finca están documentadas y fueron verificadas con entrevistas a los trabajadores.

Desde que se certificó la finca al final de su cosecha de 2018, Suragroh vendió pequeños volúmenes de fruta con el sello de certificación de Comercio Justo, entre abril y mayo de 2018. No se ha venido fruta de Suragroh con el sello desde que la finca finalizó la temporada en mayo.

Durante la temporada baja (junio-octubre), algunos grupos afectados contactaron a Fair Trade USA y expresaron su preocupación por las violaciones de los derechos laborales y la falta de cumplimiento en la finca. Como esto ocurrió en temporada baja, cuando el 90% de los trabajadores no estaban en la finca, decidimos que el mejor momento para investigar el asunto era en diciembre, una vez que los trabajadores temporales regresaron a la finca.

El 28 de noviembre, Fair Trade USA recibió nueva evidencia de fuentes confiables en Honduras acerca de alegaciones de violaciones recientes de los estándares de Comercio Justo en la finca de Suragroh. Dada la gravedad de las acusaciones y la nueva evidencia proporcionada, decidimos suspender la certificación de Comercio Justo de Suragroh a partir del 30 de noviembre, mientras se investigaban los problemas informados.

El 5 de diciembre, Fair Trade USA emprendió una auditoría no anunciada de la finca Suragroh a través de un auditor externo e independiente. Esta auditoría ya había sido programada meses antes, anticipando el regreso de los trabajadores temporales a la finca. En el transcurso de cuatro días, el equipo de auditoría realizó una investigación exhaustiva de las acusaciones y el cumplimiento general de la finca de Suragroh con los estándares de Comercio Justo. Durante este tiempo, los auditores entrevistaron a más de 120 trabajadores a tiempo completo y temporales, administradores de fincas, representantes de los sindicatos STAS y Festagro, funcionarios del gobierno y otras partes interesadas relevantes. Finalmente, se revisó una gran cantidad de documentos para triangular la información recopilada durante las entrevistas en persona. También se revisaron documentos públicos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, el Departamento de Trabajo de Honduras y el sindicato de trabajadores agrícolas STAS.

Decisión: El 12 de diciembre, Fair Trade USA recibió el informe de los auditores. Este informe confirmó violaciones críticas de varios estándares de Comercio Justo relacionados con salarios y beneficios, salud y seguridad de los trabajadores y libertad de asociación. La gravedad de estos hallazgos llevó tanto al auditor independiente como al Departamento de Certificación de Fair Trade USA a descertificar a Suragroh y revocar su certificado de Comercio Justo, con efecto inmediato (14 de diciembre). No hay ni habrá ninguna fruta Suragroh en el mercado con el sello de Certificación de Comercio Justo.

En el transcurso de este caso, Fair Trade USA ha seguido sus rigurosos protocolos de auditoría y certificación para investigar la validez de las denuncias, evaluar el nivel de cumplimiento de los estándares de Comercio Justo y tomar medidas rápidas en conformidad con los hallazgos. En última instancia, nuestro compromiso es defender la integridad del sistema de Comercio Justo y sostener los derechos y el bienestar de los trabajadores de la finca.

Fair Trade USA agradece la cooperación brindada por la gerencia y los trabajadores de Suragroh, al igual que los líderes sindicales locales e internacionales, organizaciones de derechos laborales y otras partes interesadas durante esta investigación. En beneficio de los trabajadores de la finca, esperamos que esta decisión motive a la gerencia de Suragroh a comprometerse profundamente con sus trabajadores y la comunidad de interesados para hacer las correcciones necesarias para cumplir plenamente con los estándares de Comercio Justo.

Fair Trade USA Moves to Suspend Suragroh Melon Farm

First Published December 4, 2018

Official Statement

Fair Trade USA is often presented with challenging opportunities to engage with farms that have not historically met our high social, environmental, and labor standards. We do not shy away from these situations, particularly when management commits to significant reforms and a journey of continuous improvement, as such farms offer compelling opportunities to protect the rights and improve the working conditions and well-being of workers.

One such challenge came to us with the Suragroh melon farm in Honduras. Despite known labor issues in this region and historic allegations against Suragroh, Fair Trade USA made a good faith effort to engage this farm in order to improve the lives of its 3,700 workers. Suragroh management worked for more than a year to make the necessary changes to pass our audit of social, environmental, and labor practices, gaining Fair Trade certification in April 2018. These improvements are documented and verified by worker interviews.

Last week, however, we received new evidence from trusted sources in Honduras which alleges recent violations of Fair Trade standards at the Suragroh farm. Given the severity of the allegations and the evidence provided, we moved quickly to suspend Suragroh’s Fair Trade certification while the reported issues are investigated. We will determine the final certification status of the farm once we have the results of a thorough investigation by a third-party auditor, to be conducted shortly. Throughout this case, Fair Trade USA will follow its rigorous audit and certification protocols to establish the validity of the claims. During the suspension, Suragroh is prohibited from selling under Fair Trade terms or with the Fair Trade Certified™ seal. Ultimately, our intention is to hold Suragroh’s management accountable for compliance with Fair Trade standards while upholding the rights and well-being of the workers on the farm.